Attraverso il credito documentario (documentary credit, letter of credit, credit documentaire) la banca, su incarico di un proprio cliente (compratore), assume l'impegno irrevocabile, ad eseguire una prestazione (pagamento, accettazione e negoziazione) a favore del venditore (beneficiario) entro una certa data, previa presentazione di alcuni documenti stabiliti e secondo determinati termini e condizioni.

Questa forma di pagamento viene chiamata anche apertura di credito documentario, accreditativo e lettera di credito.

Vantaggi

Il credito documentario ha la caratteristica di avere completa autonomia rispetto all'operazione commerciale sottostante. Nel caso di esportazioni verso Paesi "a rischio" rappresenta la massima tutela per il venditore.